Header image alt text

Les soeurs Missionnaires de Notre-Dame d'Afrique

Accueil  >  

Saint Charles, notre maison-mère à Alger

« Mais où est votre maison-mère ? » nous demande-t-on.
Une « maison-mère », c’est normalement là où une congrégation religieuse est née
et où on se retrouve avec joie en diverses circonstances (professions religieuses, chapitres généraux…)

C’est bien connu, les Sœurs Missionnaires de Notre-Dame d’Afrique ont une âme de nomades !!! Notre maison-mère n’échappe pas à la règle, puisqu’elle a subi bien des transformations et des déménagements suivant les vicissitudes de l’histoire !

Chapelle de St Charles

Chapelle de la maison-mère

Apprendre l'arabe

A St Charles,
les Sœurs apprennent l’arabe

Soeurs Blanches sur des chameaux

Sœurs Blanches sur des chameaux

 

  Notre Congrégation est née à Alger, en 1869
à l’initiative de l’évêque, Mgr Charles Lavigerie. A l’époque où il y arrive, la famine sévit dans le pays. Il fait appel à toutes les bonnes volontés sur place et à l’extérieur, pour accueillir les nombreux orphelins.

Où loger tout ce monde ? Ce fut d’abord dans un local du quartier de Ben Aknoun. Mgr Lavigerie fit ensuite l’acquisition d’un vaste domaine à Kouba. Les 300 orphelines s’installèrent dans la maison et ses dépendances. Mgr Lavigerie donna à ce domaine le nom de son saint patron : Saint Charles.

Depuis son arrivée en Algérie,
Mgr Lavigerie voyait de plus en plus nécessaire la fondation d’une Congrégation dont le genre de vie serait adapté au pays.

Il envoya l’abbé Le Mauff en Bretagne chercher « les quatre pierres angulaires »
de la future congrégation !

Huit jeunes filles répondirent à l’appel et débarquèrent à Alger, le 9 septembre 1869.
Mgr Lavigerie les installa à Saint Charles.

   
 

La maison-mère
a été pendant longtemps
le centre
de toutes les activités
de la jeune Congrégation :
maison de formation,
orphelinat,
imprimerie,
sanatorium,
lieu de résidence
du Conseil général…

 

La vie à Saint Charles…

   

Vigne de St Charles, Soeurs Blanches

Travail dans les vignes

 

sur le bateau

De Saint Charles,
les sœurs partaient
pour différents pays d’Afrique,
d’où arrivaient, de loin en loin,
des nouvelles des sœurs déjà présentes
en Tanzanie depuis 1894, au Congo depuis 1895, au Soudan Français (Mali) depuis 1897, en Ouganda depuis 1899…
 

C’est à la maison-mère
que se firent plusieurs chapitres généraux.

C’est là aussi que se retrouvaient les novices de seconde année, originaires d’Europe et d’Amérique (France, Belgique, Pays-Bas, Allemagne, Suisse, Luxembourg, Espagne, Grande-Bretagne, Malte, Canada, États-Unis…)

   

Soeurs Blanches, chant

Des « caravanes » de 30, 40 novices de nombreuses nationalités débarquaient à Saint Charles
pour vivre une année internationale avant d’être envoyées en mission dans toute l’Afrique.
Il y avait une grande effervescence à la maison-mère !

Les jeunes sœurs recevaient des cours de Bible, de théologie… et aussi d’arabe. Elles étaient envoyées en stage dans les communautés présentes en Algérie, en Kabylie, au sud du Sahara, dans la casbah d’Alger…

    C’est à Saint Charles
que le 18 octobre 1930
s’éteignit la première supérieure générale.

On pourrait dire la « co-fondatrice »,
Mère Marie Salomé,
originaire de Guisseny en Bretagne
et qui mena sa barque au milieu de bien des tempêtes !

La petite Congrégation,
fondée par Mgr Lavigerie, a bien grandi.
L’appel à la vie religieuse missionnaire
a été entendu par de très nombreuses jeunes filles.

Le 9 septembre 1869,
elles étaient huit
à débarquer de leur Bretagne natale
pour commencer la fabuleuse aventure
de la vie missionnaire en Afrique !

En 1945, il y a 1454 sœurs
réparties dans 160 communautés !

Sancta Maria

Les Sœurs chantent le Sancta Maria
autour de Notre-Dame du Vœu

St Charles La période de 1939-1945 fut particulièrement troublée : bombardements sur Alger, impossibilité pour les Sœurs dispersées à travers le monde de communiquer avec la maison-mère…

Au fil des ans et des indépendances, il s’avéra nécessaire de transporter les différents services de la maison-mère à Rome. Ce qui devint la maison généralice (siège du Conseil général) s’installa en 1964, près de Rome, à Frascati.

Et Saint Charles ? Une communauté des Sœurs de St Augustin y avaient installé un pensionnat. En 1974, les bâtiments furent vendus au ministère de la Santé. La Congrégation garda toutefois un bâtiment parallèle qui devint, pour un temps, le siège de la Province d’Afrique du Nord.

Saint Charles, à Kouba, demeure le berceau de la Congrégation. Au cours de toutes ces années, les différentes générations de Sœurs Missionnaires de Notre-Dame d’Afrique y ont vécu de grands moments de joie, de rencontres, de ressourcement…Elles y ont aussi beaucoup travaillé… Il y eut des moments difficiles. Il fallut beaucoup de souplesse et de foi pour accepter de quitter ce lieu qui nous était si cher.
Comme l’écrivait une sœur en 1974 :
“La foi au travail de l’Esprit dans la Congrégation est plus qu’une phrase…
C’est dans les moments durs que j’ai réalisé la force d’un passé
qui vous enracine plus que nous ne le croyons dans la Mission.”

Sœur Suzanne Le Gal

Partagez !

35 Comments

  1. HELENE DIAZ dit :

    Bonjour,
    Ma mere Simone a ete recueillie chez les soeurs de la Bonne Garde a Alger vers 1932. J’aimerais savoir si elle etait chez vous, ou si vous savez ce qu’etait ce pensionnat de la Bonne Garde? Merci.

  2. Aurélie dit :

    Bonjour,

    Une de mes ancêtres a fait partie de votre communauté.
    Il s’agit de Berthe Caillot. Elle est née en 1904 (en Normandie) et décédée le 11 décembre 1929 à Alger, Bermandreïs.
    J’aimerais avoir des renseignements sur sa vie en tant que religieuse, des documents, des photographies… Je vous remercie de bien vouloir m’aider dans mes recherches si c’est possible pour vous.
    Bien Cordialement. Aurélie

  3. Bernard D'HAEYERE dit :

    Bonjour,

    Je suis généalogiste belge et j’aide une mère qui cherche sa fille qui aurait été confiée aux sœurs à Saint-Cyprien en 1957 : Nadia ZENATI

    Avez-vous des renseignements qui nous permettraient de la retrouver ?

    Je vous remercie pour votre aide.

    Une pensée pour votre oeuvre car ma tante a été une sœurs de Saint-Vincent de Paul en Belgique pendant 80 ans et est décédée à 101 ans dans le couvant de Gijzegem.

    Bien à vous.

    Bernard D’HAEYERE
    Généalogiste

  4. KHOUNI Fayçal dit :

    Bonjour mon grand père a travaillé comme agriculteur et a habité avec sa famille dans le domaine agricole de saint Charles de kouba, auriez vous des photos du domaine dans les années 1950.merci , cordialement.KHOUNI Fayçal.

  5. Une réponse vous sera donnée ultérieurement après passage aux archives

  6. Salomon Patrick dit :

    Bonjour

    Mes grands parents (OLIVER Grégoire et Raphaelle) étaient logés dans une maison appartenant aux soeurs blanches près d’un couvent à Birmandréis. Ils sont partis en 1962 après l’indépendance de l’Algérie. Moi même, Salomon Patrick, ai été élevé jusqu’à mes six ans chez mes grands parents et j’ai été souvent gardé par des soeurs pendant que mes grands parents travaillaient au couvent. je me souviens avoir entendu parlé de soeur Fatima. Mon grand père aidait aux champs, faisait le cordonnier et le maçon.
    Je souhaite aller en Algérie et tenter de retrouver la maison de mon enfance mais mes grands parents sont décédés et ma mère ne se souvient plus bien. Auriez vous des éléments me permettant de localiser le couvent et la maison louée par le couvent à mes grands parents.
    Merci par avance. Cordialement

  7. Nacer dit :

    Mon père a travaillé chez les soeurs blanches a les oliviers saints charles il est né en 1934 et il est toujours vivant

  8. Nous allons chercher dans nos archives

  9. Ahmed dit :

    Bonjour,

    Je suis né en 1968 à l’hôpital Saint Cyprien aux Attaf Algérie. Je cherche des informations sur les Sœurs sages-femmes qui travaillaient à l’époque aux Attaf. Ma mère âgée de 80 ans garde de merveilleux souvenirs de son passage à Saint Cyprien et des Sœurs qui ont pris soin d’elle lors de son accouchement.
    Je souhaite faire une belle surprise à ma mère en retrouvant ses merveilleuses Sœurs pour elle.
    Merci

  10. Elisabeth dit :

    Bonjour,
    Mon arrière grande tante Soeur Marie de Saint Sulpice (Marie Lamoureux)a été membre de votre communauté à partir de 1902. En faisant de la recherche généalogique de ma famille, j’ai découvert qu’elle reposait au cimetière de Saint Charles à Birmandreis depuis 1939. Si vous avez conservé quelques informations sur mon arrière grande tante, je serais vraiment très heureuse de les avoirs en sa mémoire.

    En vous remerciant par avance
    Bien à vous
    Elisabeth

  11. Rose Marie dit :

    Merci

  12. Rose Marie dit :

    Bonjour mes chères sœurs. J ai 66 ans ,maman a grandit et a été élevée par les sœurs de l orphelinat saint Charles à Birmandreis (Algérie)elle aimerait beaucoup avoir des documents de cette époque ,elle y a vécu une partie de son histoire la mère supérieur était selon elle mère Marie de Betani,moi même je me souviens des sœurs lorsque j était enfant que je considérais comme ma famille !!!

  13. KARIMA BARAFANE dit :

    Bien à vous,

    J’ai fréquenté l’école des Sœurs de Fort de l’Eau(Alger) entre 1966 et 1972.
    Je tiens à manifester toute ma gratitude envers cette congrégation qui s’est substitué à l’éducation de ma mère que j’ai malheureusement perdue très très jeune.
    Je tiens à dire ma très grande reconnaissance à ces sœurs blanches qui ont pu m’accompagner dans mon enfance si tourmentée et me permettre l’accès, combien oh précieux,au savoir et à la connaissance.
    Aussi, me serait-il possible d’avoir des informations quant à leur départ d’Algérie et éventuellement leur devenir?

    Là où qu’elles soient, qu’elles en soient remerciées.

    Cordialement

  14. odile marie DEROULEDE dit :

    JE VOUS REMERCIERAIS SI VOUS POUVIEZ M’ADRESSER UNE COURTE BIOGRAPHIE DE MA TANTE SOEUR MARIE lAURE ELISABETH DEROULEDE QUI FUT SUPERIEURE GENERALE DE VOTRE CONGREGATION A 2 REPRISES.
    AVEC MES REMERCIEMENTS.

    ODILE MARIE DEROULEDE.

  15. odile marie DEROULEDE dit :

    J’aimerais avoir quelques detais sur la vie de Soeur Marie Laure Elisabeth DEROULEDE, supurieure generale de votre ordre a 2 reprise, c’etait ma tante directe.
    Avec mes remerciements

    Odile Marie DEROULEDE

  16. Nous n’avons pas de point d’achat de carte (image) de Notre Dame d’Afrique. Nous en imprimons nous-mêmes pour nos besoins personnels.
    Voir avec N.D. d’Afrique à Alger: Père Anselme K. A. TARPAGA. Recteur. Basilique Notre-Dame d’Afrique. 3, Avenue Ali Ourak. 16070 BOLOGHINE – ALGER.Tél : +213(0)23 15 40 19

  17. Gérard-Etienne LOPEZ dit :

    Pourriez vous me dire ou je pourrais troyver des images de Notre Dame d’Afrique
    avec la Prière à Notre Dame d’Afrique pour la conversion des musulmans de l’Archevêque d’Alger,monseigneur Augustin LEYNAUD,21/11/1920.

    Merci
    Gérard-Etienne LOPEZ

  18. Belazouz Farida dit :

    Bonjour, j’ai fait toute ma scolarité secondaire aux Oliviers Birmandreis, faisant partie de Saint Charles, j,ai terminé vers 1966 depuis je n’ai plus eu de nouvelles de Mère Saint Jacques ,soeur Chanoinesse venue d’ouganda.merci pour votre reponse.

  19. Belazouz Farida dit :

    Bonjour, j’ai fait toute ma scolarité secondaire aux Oliviers Birmandreis, faisant partie de Saint Charles, j,ai terminé vers 1966 depuis je n’ai plus eu de nouvelles de Mère Saint Jacques ,soeur Chanoinesse venue d’ouganda.

  20. Chaouadi dit :

    Bonjour,
    Ma tante Saber wardia a quitté Alger en 1962 avec les sœurs Blanche de bab elle Oued plus de nouvelle d elle.

  21. haddad dit :

    bonjour je me nome laila ma maman et nee a l hopital de c cyprien les attaf ayant perdue sa mere tragiquement et le depart definitif de mon grand pere omar haddad , je cherche des informations sur l’histoire de notre famille et l unique trace que l etat francais nous a donner et le certidicat de naissance de mamam francois amghar

  22. Aichoun dit :

    Bonjour,
    J’ai 67 ans,ma mère a grandi à l’orphelinat St Charles.
    Arrivée à l’âge de 4 ou 5 ans à l’orphelinat et à reçu une éducation religieuse chez les soeurs Blanches.
    Arrivée dans les années 1922,1924 ? à l’orphelinat ( autour de 5 ans ).
    Et ensuite est resté sûr Alger.
    Est il possible de trouver des documents concernant l’acte de naissance ou autre document.Nôtre Mère est décédé en 2011 à l’âge de 93 ans.
    Sont héritage de descendents est en 2017 de plus de 30 enfants (arrières petits et enfants enfants ).
    Quelle vie bien remplie !
    Merci de votre aides
    Cordialement

  23. JDelrieu dit :

    Bonjour,
    Ma mère est une orpheline d’origine arabe née en janvier 1941 vraisemblablement issue de l’orphelinat de Birkhadem. Elle cherche à savoir comment retrouver les archives qui la concernent. Elle a été élevée à Birkhadem par des Français. Où peut elle s’adresser.? Nous avons lu que les archives de cet orphelinat pourraient être à Nîmes, dans le Gard , chez les Ursulines. Comment peut elle trouver les archives qu’elle cherche. Un immense merci pour votre action.

  24. Godard dit :

    Bonsoir,
    Toujours à la recherche de documents concernant ma famille, auriez vous des photos du personnel de l’hopital sainte Elisabeth de St Cyprien les attafs, entre les années 1938 et 1962 ?
    merci d avance
    V. G

  25. Godard dit :

    Suite…
    Aussi, ma grand- mère Agnès mariée à Lucien Michel, grandit à Kouba à l’orphelinat.
    V. Godard

  26. Godard dit :

    Bonjour,

    Je suis à la recherche de photos ou témoignages concernant l hôpital Ste Elisabeth à St Cyprien.
    En effet, ma grand-mère Agnès, mon grand-père Lucien et ma mère Marie-Marcelle y travaillèrent.
    Ma grand-mère en tant que sage femme, mon grand-père infirmier et ma mère secrétaire.
    Ils y travaillaient entre 1930 et 1962.
    Merci de me contacter par mail manureval@yahoo.com si vous avez des réponses.
    V.Godard

  27. Zoltowska Maja dit :

    Mes chères Soeurs
    J’avais 9 ans quand mon père, docteur Stefan Zoltowski, radiologue polonais travaillait à l’hôpital de Biskra (1973 à 1974). Nous allions souvent rendre visite aux Soeurs Blanches de Biskra et au Père Lemere. Que de beaux souvenirs reviennent à l’esprit. Je me demande souvent si les soeurs qui y travaillaient à l’époque sont encore en vie?
    Si des soeurs blanches sont actuellement à Biskra, et à Al-Attaf?
    Qu’est devenu le père Lemere, est-il revenu en France pour la fin de ses jours, est-il resté en Algérie.
    toute nouvelles me ferait plaisir et à mes parents aussi
    merci d’avance
    maja zoltowska

  28. Merci de votre message qui nous réchauffe le cœur !
    Nicole Robion

  29. BELHAMRRI dit :

    tout simplement rendre un chaleureux hommage aux missionnaires de beni yenni michelet et celles qui nous ont quitté
    paix à leurs âmes avec mes salutations les plus chaleureuses à nos bienfaitrices qui sont de ce monde merci pour tout avec mon meilleur souvenir

  30. Nous avons bien reçu votre demande mais nous ne gardons pas dans nos archives celles des établissements. Nous vous souhaitons le meilleur pour votre recherche.
    Nicole Robion

  31. Ginette Vagenheim dit :

    Bonsoir,

    Ma mère (Aline Robert) a été élevée dans un orphelinat pour enfants “mulâtres” au Rwanda, dans la ville de Save; elle cherche des infos sur son père et a entendu dire qu’il y avait des archives à Rome; avez-vous des renseignements?

    Merci d’avance de votre aide

    Ginette Vagenhrim

  32. Il serait bon que vous vous adressiez à la province du Canada qui sera plus en mesure de vous fournir l’information recherchée.
    Vous pouvez aussi écrire à Sœur Jeannine Fortier : janifort@videotron.ca
    Bonne chance pour retrouver ses traces !

  33. johanna fontaine dit :

    Ma grand-mère québécoise Rachel Archambault a été membre de votre communauté pendant un certain temps, puis elle est revenue au Québec. J’aimerais bien avoir un complément d’informations à son sujet. Est-ce possible de m’en fournir.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *